zondag 26 juni 2016

Onbegonnen werk? - Handelingen 17:32-34

 

Samenvatting toespraak zondagmorgen 26-6-2016. Voorganger: evangelist J.Krijgsman. 
Telefoon 020-6227742; mobiel: 06-83571391. Amsterdam@bijbelcentrum.nl  www.bijsimondelooier.nl
Thema van de toespraak: ‘Onbegonnen werk?’ n.a.v. Handelingen 17:32-34

Soms vragen voorgangers zich af: waar doe ik het allemaal voor? Heeft het wel zin? 
Het aantal luisteraars op zondag neemt eerder af dan toe. Zeker tijdens de tweede kerkdienst. Daarbij merk je zo weinig dat het Woord landt bij mensen. Dat het wat uitwerkt. Het is eigenlijk onbegonnen werk. Maar is dit zo? Daarom staat er ook achter ons thema een vraagteken. 
Ook de apostel Paulus kende bovengenoemde vragen. Daarnaast had Paulus ook te maken met mensen die hem het leven zuur maakten. Is het dan allemaal onbegonnen werk? Nee en nog eens nee. Kijk maar in onze teksten die de aandacht vragen. Je leest daar drie reacties op de preken van Paulus. Sommigen spotten met zijn preken. Anderen kijken het nog even aan. En anderen geloven! Dus hoe dan ook: geen onbegonnen werk! 

Paulus
Wie is de apostel Paulus? Paulus werd geboren omstreeks 3 na Chr. in Tarsus (Turkije) en overleed in Rome, in het jaar 64 of 67. Voordat hij christen werd, bestreed hij het christelijke geloof met veel ijver. Maar God greep in. Hij bekeerde hem en Paulus bekeerde zich tot Jezus. Zie Handelingen 9.
Sindsdien is Paulus een vurig prediker over Jezus. Daar heeft hij veel reizen voor gemaakt.

Areópagus
Paulus is ook in Athene geweest. Hij preekte daar op de Areópagus. Dit was een plein in Athene waar de stadbestuurders en het rechtscollege vergaderden. Het rechtscollege noemde zichzelf naar het gelijknamige plein Areópagus. In dat rechtscollege zaten ook filosofen. 
Dit rechtscollege nodigde gastsprekers uit om de Atheners te informeren over nieuwe ontwikkelingen en filosofieën. Ook Paulus is op de Areópagus uitgenodigd. Hij houdt daar een vurige preek die heel mooi is opgebouwd. Kort komt het hier op neer. 
God Die woont in de hemel, is de Schepper. Hij heeft uit één mens alle volken gemaakt. Waarom? 
Om Hem te eren en Hem te zoeken. Dat doen we niet vanuit onszelf. Toch is Hij niet ver van ons. 
Wat wil Hij? Dat de mensen zich tot Hem bekeren. Er komt een dag dat God de wereld zal oordelen door Jezus Christus. Hij heeft Hem uit de doden opgewekt.   

We kunnen er veel van leren hoe Paulus met dat rechtscollege, met die filosofen in discussie ging. 
Hij sluit aan bij het bekende. Dat is voor hen onder andere een altaar met de inscriptie: 
‘De onbekende god’. Vandaaruit zoekt hij aansluiting bij de God Die Paulus en alle christenen dienen.

Ben je in gesprek of ga je in gesprek met anderen over het geloof? Je kunt dan bijvoorbeeld beginnen met het actuele van dat moment. Dat kan Max Verstappen zijn, de succesvolle formule 1 rijder. 
Of Steven Kruijswijk de succesvolle wielrijder. Of de Tour de France die aanstaande zaterdag begint. Hoe dan ook, probeer zo snel mogelijk naar de kern, naar het Evangelie te gaan. Zoals Paulus deed. 

Spot
Hoe zijn de reacties na Paulus’ preek op de Areópagus? Sommigen spotten met de preek van Paulus. Ze vinden hem maar een praatjesmaker. Maar waarom spotten ze?
Ze hebben geen weerwoord. Anders had dat er wel bijgestaan. Tegen de preek over de voor hen onbekende God, hebben ze geen weerwoord. Dan houd je niets anders over dan spot. 
Spot is een gemeen wapen van de duivel. Vaak ook één van de laatste wapens van de duivel. 
Dan schakelt hij mensen in die de boodschap van het Evangelie bespottelijk maken.
Dat zie je vandaag de dag gebeuren. Alles wat heilig is, wordt bespottelijk gemaakt. Tot in de politiek toe. Ja, zelfs tot in verschillende kerken toe. 

Wat erg als de preken over het Evangelie spot oproepen. Wat ben je dan ver weg. Dan ben je in de macht van de boze. Maar zelfs spotters kunnen gered worden door Jezus Die Zich vrijwillig bespottelijk liet maken (Mattheüs 27:29). Jezus deed dit zodat zelfs spotters bevrijd kunnen worden van het spotten. Zelfs als je niet in de gaten hebt dat je een spotter bent. Wat is Hij goed. 

Uitstel
Allerlei mensen heeft Paulus onder zijn gehoor. Ja, er zijn eigenlijk maar twee soorten mensen. Mensen die in Jezus geloven en mensen die niet in Hem geloven. Maar deze twee soorten zijn er in verschillende gradaties. Zo ook bij Paulus.
Er zijn er die zeggen: een andere keer mag u er meer over vertellen. Het is een beleefde reactie. 
Maar wel een afwijzing. Dit is een slimme zet van de duivel. 

Het is een levensgevaarlijke reactie. Waarom? Wie van ons zegt dat er een andere keer komt om opnieuw naar Paulus te luisteren? Die andere keer is voor die mensen niet gekomen. Daarom staat er veelzeggend achter dat Paulus bij hen wegging. Paulus weg wil zeggen: het Evangelie weg.  

Ook wij zijn van die uitstellers. Vanuit onszelf zeggen we: morgen zal ik mij bekeren en gaan geloven. Maar, wie van ons weet of er nog een morgen komt? De Heere kent maar één moment en dat is nu.
Heden zo je Zijn stem hoort, verhard je niet, maar bekeer je. Geloof het Evangelie. Stel niet uit. 
Straks is het te laat. 
Weet je niet hoe je je moet bekeren en hoe je moet geloven? Vraag de Heere erom. Hij wil je leiden tot bekering en tot het geloof. Wat is Hij goed.

Geloven
Is het dan onbegonnen werk voor Paulus? Werkt zijn preek dan niets uit? God zij dank wel!
Wat staat er? Sommigen, mannen en vrouwen, sloten zich bij Paulus aan en geloofden.  
Het werkwoord geloven betekent hier: geloof schenken aan, vertrouwen stellen op iets of iemand.
Op de grote massa die naar Paulus luistert zijn het er niet veel die geloven. Maar ze zijn er. 
Hoe komt dat? Omdat Paulus zo geweldig sprak? Omdat Paulus zo sympathiek is? 
Dat kan eraan meewerken. Maar het geheim is omdat de Heere beloofd heeft dat Zijn Woord altijd iets uitwerkt. Wij gaan dus nooit hetzelfde de kerk uit dan we erin zijn gekomen. 
Deze mensen geloven ook niet in Paulus. Dat zou niet goed zijn. Als het goed is, is dat het laatste wat een voorganger wil. Die wil geen bewonderaars. Die wil mensen op Jezus wijzen. 
Deze mensen vertrouwden op het Woord dat Paulus sprak over Jezus. Ze vertrouwden op Jezus. Jezus Die zondaren zalig maakt. Die zondaren redt van de zonden en van de ondergang. 
Mensen die geloven, worden door Woord en Geest ook sterker in het geloof. Wat dit betekent? 
Je eigen geestelijke inspanningen breken je steeds meer bij de handen af. Daardoor concentreer je je als ‘arme zondaar’ meer en meer op de ‘rijke’ Jezus. Hij wordt alles voor je. Vroeger zeiden ze het zo: ‘Eigen krachten te verachten wordt op Jezus’ school geleerd’. Dát is sterker worden in het geloof. 

Welke groep?
Weet jij bij welke groep je hoort? Bij de spotters of bij de uitstellers? Of je nu bij de spotters of bij de uitstellers hoort, dat maakt weinig uit. Je gelooft op dit moment de boodschap over Jezus niet. 
De spotters weigeren het Evangelie grof. De uitstellers beleefd. Hoe dan ook: geen boodschap aan het Evangelie van Jezus. Raakt dit je? Maak dan nu korte metten met je bedenkingen. 
Ben jij door Woord en Geest tot bekering en geloof gekomen? Heb je de verlossende boodschap uit de mond van Jezus gehoord? Geef de Heere de eer daarvoor en geef het Evangelie door. 
Dit is geen onbegonnen werk. Door de genade van de Heere is het een mogelijk en mooi werk. Hij zál het zegenen omdat Hij dit wil. Dit alles om Jezus’ wil.    

Wie zijn wij?
Wij zijn een ‘evangelisatiepost’ van de Gereformeerde Gemeenten. We proberen met elkaar missionair werkzaam te zijn in Amsterdam.  Samenbindend bezig zijn en er te zijn voor alle mensen is één van onze missies.  
Wij willen een hand reiken aan en een band aangaan met mensen. Ongeacht (geloofs)overtuiging.
Elke zondag hebben we om 10:30 en 17:00 uur een dienst. Daarnaast hebben we verschillende activiteiten. 
Voor meer informatie zie onze website www.bijsimondelooier.nl of 020-6227742
U bent van harte welkom in onze evangelisatiepost!

 

English version

Summary speech Sunday 26-6-2016. Evangelist J.Krijgsman.

Phone 020-6227742; mobile: 06-83571391. Amsterdam@bijbelcentrum.nl www.bijsimondelooier.nl The theme of the speech: "A hopeless task?" w.r.t Acts 17: 32-34

Sometimes pastors ask themselves: Where doI it all for? Does it make sense?
The number of listeners on Sunday decreases rather than increases. Especially during the second service. You notice so little evidence that the Word lands in humans. That it affects them and works something out in their hearts. It is actually a hopeless task. But is this so? Therefore we’ve put a question mark behind our theme.
Also the apostle Paul struggled with the questions above. In addition, Paul also had to deal with people who made his life miserable. Is it all hopeless, flogging a dead horse? No and no again. Look at our texts that require attention. You read there  three responses to the preaching of Paul. Some scoff at his sermons or disdainfully lay it beside them. Others assume an attitude of expectation. And others believe! So anyway: not a hopeless task !


Paul
Who is the apostle Paul? Paul was born about 3 AD.in Tarsus (Cilicia) and died in Rome in the year 64 or 67. Before he became a Christian, he fought agaist the Christian faith with great zeal. But God intervened. He converted him and Paul turned to Jesus. See Acts 9.
Since then, Paul has been an ardent preacher of Jesus. For the cause of Christ he travelled quite a lot.

Areopagus
Paul was also in Athens. He preached there on the Areopagus. This was a square in Athens where the magistrates and the judiciary met. The judiciary called themselves with the same name as the square Areopagus. In this court were also philosophers. The court invited guest speakers to inform the Athenians on new developments and philosophies. Paul also was invited to the Areopagus. He pronounces there a fiery sermon which  is structured very nicely. Briefly, it comes down to the the following. God who dwells in heaven, is the Creator. He made out of one man all nations. Why?
To honor Him and seek Him. We don’t do that from ourselves. Yet He is not far from us.
What does He want? That the people repent to Him. There will come a day when God will judge the world by Jesus Christ. He raised Him from the dead.

We can learn a lot from how Paul went into discussion with the judiciary and the philosophers.
He links up with what is known to them. That's for them an altar with the inscription:
"The unknown god”. Referring to this inscription he seeks connection with the God Who Paul and all Christians serve.
Do you discuss or are you going to discuss the faith with others ? You can for example start with the topics of the moment. That can be Max Verstappen, the successful Formula 1 driver.
Or Steven Kruijswijk the successful cyclist. Or the Tour de France. All kinds of possibilities are there. But try as quickly as possible to go to the core, that’s the Gospel, as Paul did.

Mockery
What are the reactions after Paul's sermon on the Areopagus? Some scoff at the preaching of Paul. They find him a braggard.  But why are they mocking?
They can’t produce a rebuttal.Otherwise it had been mentioned here. They can’t find refutations against the sermon on the ‘unknown God’. Then there is nothing else than resort to ridicule.
Derision is a common weapon of the devil. Often one of the final weapons of the devil.
Then he brings in people making the Gospel message look ludicrous.
You see that happening today. All that is holy is ridiculed. Even as far as politics.Yes, even up to in various churches bad if  the preaching of the Gospel invokes mockery. What are you far away then. Then you are in the power of the evil one. But even mockers can be saved by Jesus, Who let Himself make voluntarily ridiculous (Matthew 27:29). Jesus did this so that even scoffers can be freed from ridicule. Even if you do not notice that you're a scoffer. How good He is.


Delay
All sorts of people are among Paul’s audience. Yes, there are really only two kinds of people. People who believe in Jesus and those who do not believe in Him. But these two types come in different degrees. Also with Paul’s audience.
There are those who say: another time you are allowed to tell us more about it. It's a polite response.
But definitely a rejection. This is a smart move by the devil.
It is a life-threatening reaction. Why? Which one of us says that there will be another time to listen to Paul again? That other time has not come for those people. Hence it significantly says here that Paul left them. Paul away means the Gospel away.

We also are procrastinators. From ourselves we say: tomorrow I will repent and believe. But which of us knows whether there will be a tomorrow? The Lord has only one time and that is now. Now as you hear His voice, do not harden, but repent. Believe the Gospel. Do not procrastinate. Soon it will be too late. Don’t you know how to repent and how to believe? Ask the Lord for it. He wants to guide you to repentance and faith. What is he good.

Believe
Is it hopeless for Paul? Does not his sermon work anything out? Thank God it does!
What does it say? Some, men and women, joined Paul and believed.
The verb believe here means: pay faithfully attention to, trust in something or someone.
Compared with the huge crowd who listen to Paul they are not many who believe. But they are there.
How does that happen? Because Paul spoke so captivating? Because Paul is so sympathetic?
This might have contributed to it. But the secret is because the Lord has promised that His Word always works out something. So we never leave the church in the same mind than we came into it.
These people do not believe in Paul. That would not be good either. If it's good, that's the last thing one a pastor wants. He does not want admirers, but points people to Jesus.
These people trusted in the Word that Paul spoke about Jesus. They trusted in Jesus. Jesus who saves sinners. Who saves sinners from sin and destruction.
People who believe grow also stronger in faith through Word and Spirit. What does this mean?
Your own mental efforts inceasingly break you at your hands. Therefore you concentrate as "poor sinner" more and more on the 'rich' Jesus. He becomes everything for you. Formerly they formulated it in this manner: " to despise own forces is taught on Jesus’ school. That means: become stronger in faith.

Which group?
Do you know which group you belong? To the mockers or the procrastinators? Whether you're one of the scoffers or the procrastinators, it makes little difference. You don’t believe at this very moment the message about Jesus.
Scoffers coarsely deny the Gospel. The procrastinators politely. Anyway, no message to the Gospel of Jesus. Does this affects, moves you? Then make no short work of your concerns.
Have you come through Word and Spirit to repentance and faith? Did you hear the saving message from the mouth of Jesus? Give the Lord the glory for it and pass the Gospel on to others.
This is not a hopeless task. By the grace of the Lord it’s a possible and beautiful work. He will bless it because He wants this. All this for Jesus' sake.

 

 

Who are we?

We are an "evangelistic post 'of the Reformed Congregations . We try to work together on a  missionary basis in Amsterdam. Working together as a binding factor and to be there for all people is one of our missions. We want to reach out to and engage in a relationship with people. Regardless of (religious) beliefs. Every Sunday we have a service at 10:30 and 17:00. In addition, we have different activities. For more information see our website www.bijsimondelooier.nl

You are welcome in our evangelistic post